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英布战争:一块晶莹“石子”招来的灾难

时间:2011-09-29来源:历史故事网 作者:

    1867年,一个小孩在奥兰治河畔玩耍时偶然捡到一块晶莹的“石子”。当布尔农场
主(荷兰人的后裔)来访时得知了这个“石子”,便将它带回欧洲鉴定,证实这块“石
子”就是真钻石。据说这是在南非发现的第一颗金刚石。这一消息传出后,轰动了整个
世界,西方人纷纷来南非“探宝”。1869年又发现一颗当时价值达62.5万法郎的大钻
石,更使欧洲人确信南非具有丰富宝藏,引起了空前的寻找金刚石狂潮。1884年和1886
年,在德兰斯瓦尔境内又发现了世界上蕴藏量最丰富的金矿,在欧洲又掀起了“黄金
潮”,淘金者和找钻石者纷纷拥入南非。“水手们离开了军队、商人们关上了店铺、职
员们走出了办公室、农场主抛弃了土地和牲口,他们全都如饥似渴地奔向奥兰治河和瓦
尔河两岸”。在短短几年内,南非的淘金者之中,数英国人最多,已超过了当地的布尔
人(荷兰人的后裔),英、布人数比例为7∶3。英国人掌握了大部分采矿权,组织了数
个大公司,其中最大的是英国塞西尔·罗得斯的三个大公司他仅在1890年就从钻石和金
矿矿中攫得500万美元的利润。
    英国在开普的殖民当局为垄断金刚石产区,兼并了大片南非土地:1871年吞并金刚
石产区西格利加兰;1877年吞并布尔人的德兰斯瓦尔共和国;1877—1878年并吞全部卡
弗拉里亚和西北部的瓦尔弗士湾。为了阻止布尔人向东部沿海地区发展,英国又于1878
年准备夺取祖鲁兰,消灭祖鲁人的国家。1887年,英国吞并了祖鲁兰。祖鲁人失败后,
英国和布尔人的冲突不可避免。
    90年代初,英南非公司领地扩张到刚果边境,英非洲湖区公司侵占了今日的尼亚萨
兰,这样就使英国在南非的殖民地联成一气。英南非殖民地总理罗兹叫嚣,英国人要征
服全世界,在非洲实现所谓“开普—开罗”计划,即试图把英属的南北非洲联成一体。
到90年代中,在罗兹的“开普—开罗”帝国主义计划面前,唯一的障碍是布尔人的两个
共和国——德兰斯瓦尔和奥仑治。罗兹一面组织约赣内斯堡的外国移民从内部颠覆克鲁
格总统的统治,一面从外部准备武装袭击。1895年12月—1896年1月,罗兹派党羽从西
部向德兰斯瓦尔进行偷袭,被克鲁格彻底粉碎。英布矛盾日益尖锐,一场大规模的战争
正在酝酿之中。
    1899年秋,英国开始在两个布尔族共和国边境附近集结军队。为防止英国入侵,布
尔人于1899年10月11日对英宣战,并展开军事行动。布尔军队采用民兵制补充兵员,凡
年满16至60岁的男子均需携带马匹、步枪、备用子弹和粮食到集合地点报到;经济困难
的,由公家发给武器装备。两个布尔族共和国建立了一支人数为4万至4.5万的联军,
装备有从德国购买的步枪(主要是“毛瑟”枪)、40挺机枪和80门速射炮。联军由懦贝
尔将军指挥。布尔军队士气高昂,纪律严明。到战争开始时,英军约有3万人,它采用
募兵制补充兵员,武器陈旧,训练很差,纪律松弛,因此在战争初期多次被布尔军队打
败。1899年10月,布尔军队攻克了纽卡斯尔和格论科两个城市,包围了莱迪史密斯、马
弗京和金伯利。
    布尔军队在进攻时采用了散开队形,射击准确,善于利用地形构筑野战工事。而英
国军队则采用密集队形,作战时既不会实施机动,也不进行伪装,以致伤亡惨重。但是,
布尔军队由于围攻城堡而占用了基本兵力,大大削弱了进攻能力,使英军得以聚集兵力。
    至1900年1月底,英军已拥有20余万人。2月,罗伯茨将军率领英军转入进攻,解除
了布尔军队对几个城市的包围,并于3月占领奥仑治共和国首都布隆方丹,5月31日又占
领德兰斯瓦尔首都比勒陀利亚。从此,这两个共和国均沦为英国的殖民地。但战争并未
就此结束。同年10月,包达和狄维难特率领的人数约2万的布尔军队,化成小股“突击
队”,展开了顽强的游击战争。然而,布尔军队所作的努力,由于他们本身也是以殖民
者的态度对待当地黑人而受到削弱。因此,他们的反英斗争没有取得土著居民的同情和
支持。英军指挥部为了摧毁游击队的抵抗,将军队扩充到25万人,采取了“焦土”战术,
广泛建立了筑垒发射点(碉堡)配系。1902年5月31日,布尔人被迫签订和约,承认德
兰斯瓦尔、奥仑治两个共和国并入英国。
    列宁曾经说,英布战争是帝国主义时代到来的一个主要历史标志。在帝国主义时代
里,各列强首先对已分割的殖民地要求重新分割,继之以战争手段,进行疯狂的争夺。
在他们获得了预定殖民目标之后,便是各种手段相结合,对殖民地进行残酷地搜刮和盘
剥,攫取一切可以获得的利益。南非的大量黄金和钻石,便成了英国的囊中之物。除此
之外,西方列强由于长期对南非实行政治、经济控制,实行不等价的货物贸易,使得南
非长期蒙受着经济损失,从而使得南非人民长期处于贫困线上,忍受着非人的灾难。
    英国等列强对南非的殖民统治,除经济掠夺外,还实行种族歧视政策。英布战争之
后,由于布尔人的不断反抗,使得英殖民者在南非的地位仍不巩固,因而不得不和布尔
人修好,狡猾地允许布尔人自治。1910年,德兰斯瓦尔、奥仑治和海角、纳塔尔合并为
南非联邦,成为不列颠的自治领地。这是一个白人地主、资本家压迫南非人民的联合统
治,南非联邦从此成为种族歧视最厉害的国家。这强加在南非黑人头上的灾难,在当时
来说,仅仅还只是序幕,更大的磨难还在后面等待着他们。近100年来,南非人民前仆
后继,为消除种族歧视进行了不懈的斗争。
    英布战争使军事学术尤其是战术有了许多新的发展。无烟火药、弹仓式步枪、机枪、
速射火炮的运用,火力密度的增大,均要求摒弃密集的战斗队形。步兵开始采用各种形
式的机动,成散兵线实施进攻。防御战斗中,组织火力配系,构筑野战工事,实施近迫
作战和进行伪装已开始起重要作用。布尔人仅以8万人同英军先后投入44.8万余人作战,
得益于游击战。这些都引起了西欧国家的广泛注意,也使英国认识到对武装力量进行彻
底改革的必要。

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