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沃尔特·迪斯尼:米老鼠之父

时间:2013-07-08来源:历史故事网 作者:

  动画明星米老鼠和唐老鸭的形象从20世纪30年代开始风靡世界,经久不衰,深受成人和儿童的喜爱。沃尔特·迪斯尼也被人们称为米老鼠之父。他是有声动画片和彩色动画片的创制者,曾荣获奥斯卡金像奖。后来,他又根据这些可爱的银幕形象设计和创建了迪斯尼乐园,被称为世界第九大奇迹。

  

  沃尔特·迪斯尼1901年出生于美国芝加哥,他的父亲是西班牙移民。1906年,老迪斯尼用全部家产在堪萨斯州东北的马赛林购买了一个小农场,他们全家从此便迁居在那里。在风光秀丽的农场,沃尔特度过了他幸福的童年。

  

  沃尔特有三个哥哥和一个妹妹,哥哥们年纪都大他许多。三哥罗伊比他大8岁,最喜欢这个调皮捣蛋的小弟。罗伊后来也是沃尔特事业的好伙伴。

  

  老迪斯尼对儿子们的要求十分严格,三个大的都成了他的农场工人,和其他雇工一样早出晚归。与沃尔特作伴的只有鸡、鸭、猪、狗。小沃尔特没有玩的,便在草稿纸上画这些小动物。母亲发现了儿子绘画的天赋,给他买了一本画册,沃尔特便整日临摹,越画越好。有一次,一位叫舍伍德的医生看中了他的画,出5角钱把他的画买去。小沃尔特兴奋不已,这是他有生以来第一次画画挣来的钱。

  

  然而,父亲的农场却经营得不妙,先是猪都病死了,农作物又连续两年歉收。老迪斯尼无法兑现给儿子们的工资,父子之间发生了争吵,老大和老二一气之下离家出走。老迪斯尼只好卖掉了农场,搬到堪萨斯城居住,为报社搞发行。从此以后,小沃尔特和三哥罗伊就成了报童。那时,沃尔特还是个学生,他们每天早晨4点钟不到就要起床,挨家挨户去送报。下午放学后,还要送一次晚报,常常感到疲惫不堪。罗伊终于也受不了父亲的苛刻要求而离家出走。老迪斯尼成了孤家寡人,脾气变得非常暴躁,他酗酒、发怒、骂人,沃尔特和妹妹就在这样的家庭环境中一天天长大。

  

  15岁那一年,沃尔特确定了自己一生的努力方向。他认为,自己将来有可能靠画画挣钱,当一名画家。便把课余的时间都用在绘画上。他白天上学,晚上到芝加哥画院学画。这是一所私人办的画院,在一位叫卡尔沃茨的教师指导下,沃尔特的绘画技能有了不小的进步。后来又有一位叫勒哥瓦·戈赛特的教师对沃尔特影响也很大,这位先生是为《芝加哥先驱报》画漫画的,他的漫画作品具有丰富的内涵和幽默感,在他的教导下,沃尔特的绘画能力又上了一个台阶。

  

  1918年,美国卷入了第一次世界大战。有一天,罗伊找到沃尔特,告诉他自己已经参了军。沃尔特这一年才17岁,还不到参军年龄,他也想去体验一下战争,便将年龄虚报了1岁,参加了红十字会,当了救护车的驾驶员。可是当他们到了法国后,战争已基本结束。他和几个战友在战场上拾了许多挨了子弹的德军钢盔,卖给那些刚来到法国还没有打过仗的新兵,作为战斗纪念品,发了一笔小财。沃尔特开心得很。

  

  战事结束后,沃尔特回到芝加哥,再度拿起画笔,希望在报社谋取一个漫画编辑的职位。但找一个称心的工作并不容易,多次尝试失败后,他只好到一家广告公司工作。这期间,他一边工作,一边学习。业余时间还经常光顾电影院,成了好莱坞喜剧明星的崇拜者。这些喜剧片都是作为加映的短片放映,其中也有一些既粗糙又幼稚的动画片,年轻的沃尔特既喜爱这些片子,又感到有点不满足,他自信能创造出比这更出色的东西来。

  

  自从有了这想法之后,沃尔特便经常去堪萨斯公共图书馆,他在那里翻阅有关电影动画绘画的书刊。1922年,沃尔特有了一点积蓄,他辞去了广告公司的工作,自筹了1500美元,创办了动画片制作公司。这是他向自己的事业迈出的第一步。

  

  公司最初拍摄了两套7分钟的短片,取材于童话故事。上映后,在当地反应很好。沃尔特聘请了2名推销员向全国推销动画片,不料这2人拿了公司的钱逃之夭夭,使沃尔特陷入困境,终于宣告破产。在这之后,沃尔特找了个为环球新闻片公司当特派记者的工作,拍些图片新闻维持生活。

  

  1923年夏天,沃尔特从堪萨斯乘火车去洛杉矶,住在靠采矿发家的叔叔罗伯特·迪斯尼家中,他决心从头再来,仍旧拍动画片。叔叔租给他一间车房作工场,他又从三哥那里借得10美元印制信纸信封,公司暂定名为“沃尔特·迪斯尼动画片公司”。他写了许多信给往日曾经联系过的电影公司,希望他们能订购他的动画片。不久,纽约有一家“温克勒电影公司”来了回信,这家公司的主管人温克勒太太曾看过沃尔特拍的片子,十分满意。她在信中订购了《爱丽丝漫游仙境》动画片集,每一集出价1500美元,条件是主角爱丽丝须由她指定的一位6岁的小姑娘弗吉尼亚·戴维斯扮演(这种动画片是由真人扮演和动画合成)。沃尔特接到信后大受鼓舞,当即从叔叔和三哥那儿借来800美元,作为资本投入拍摄。

  

  片子拍得相当顺利,没有多久,第一集《爱丽丝在海上生活》完成了。由于沃尔特在制片过程中充分发挥想象力和创造力,整部片子新鲜有趣,温克勒太太看后十分满意,很快将1500美元汇给沃尔特,并连续订购6集。

  

  从此以后,迪斯尼公司的动画片产量不断增加,售价也从1500美元提高到3000美元。沃尔特全力制片,三哥罗伊主管财务,迪斯尼公司的业务开始蒸蒸日上。但兄弟俩仍节衣缩食,把省下的钱用于发展。

  

  1925年,罗伊成了家,沃尔特开始独自生活。他这人不会理家,既不会做饭,也不会收拾,单身汉的日子很不好过。到了下半年,沃尔特也成了家。他的妻子莉莲·本茨来自爱达荷州的刘易斯顿,在迪斯尼公司当一名绘图员。

  

  在制作《爱丽丝漫游仙境》之初,沃尔特聘请了一位不太着名的动画片画家尤布·伊沃克斯来作助手,这个人曾经与他合作过,目前的处境也正困难。尤布·伊沃克斯对动画有一种特别的感觉,尤其善于领会沃尔特的意图,并且用动画来表现,这对沃尔特来说是最为难得的。

  

  温克勒太太后来又再婚,婚后不再管公司生意上的事,全都交给她的新婚丈夫查尔斯·明茨。这个人可不像温克勒太太那样做事干脆,是个很吝啬的家伙,每次付款都拖拖拉拉,从来不肯按时付清。这给沃尔特制片造成了很大的困难。后来沃尔特终于无法忍受了,他毫不客气地写信告诉明茨:如果他再不恪守合同,他们的合作只好到此为止了。

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